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中元節重要禮俗和注意事項

關於鬼月:

每年農曆七月,是台灣人俗稱的「鬼月」,相傳七月初一,陰間的鬼門便會開啟,讓一群無人供奉的孤魂野鬼能夠來到陽間享受人們的奉祀,直到七月底,鬼門便會再度關閉,而所有亡魂,則又得重新返回陰間。在這段期間內,人鬼共處,雖然更增添了陰森恐怖的氣息,不過自古以來人們便深信「心中無邪不怕鬼」,只要能夠秉持善念、給予尊重,那麼鬼靈精怪自然也不會來傷害我們,後來台灣人便習慣改以「好兄弟」來稱呼這群靈界朋友們,並且在每年七月十五日中元節當天,都會備齊豐盛的酒肉菜餚當供品來款待好兄弟,而這一天,其實也正是佛教的「盂蘭盆節」,因此,除了祭祀供奉之外,佛教徒還會舉辦功德法會,來超渡這些長年在陰間受苦受難的亡靈。因此,對於台灣人而言,鬼月的意義其實不全然都是負面居多,透過中元普渡的傳統習俗,所展現、或是想喚醒的,其實正是中華民族流傳已久的孝道、以及悲天憫人的精神,希望透過法會和祭祀,能夠讓這些在陰間受難的好兄弟們能夠得到救贖。

鬼月期間各地重要活動:

1.    基隆中元祭:

§ 老大公廟:
每年農曆七月初一,基隆老大公廟就會打開龕門,象徵「鬼門開」,直到八月一日才會關閉龕門,象徵鬼門關、鬼月結束。

§ 八斗子望海巷:
除了老大公廟「鬼門開」之外,基隆另一個最廣為人知的中元祭活動,則是每年農曆七月十四日,在八斗子望海巷的放水燈活動。

2.    竹塹中元城隍祭:
每年農曆七月,新竹都城隍廟內外都會舉辦許多的祭典活動,其中又以七月十五日的「城隍爺繞境賑孤」最為熱鬧,目的則是為了祈求國泰民安。

3.    屏東恆春搶孤:
每年農曆七月十五日,於恆春古城東門旁舉行。

4.    宜蘭頭城搶孤:
每年農曆七月三十日鬼門關時舉行。

鬼月常見習俗:

1.    中元普渡:
相傳中元普渡的由來,主要來自於目蓮救母的故事。目蓮從小就被引渡出家,後來因為他的母親不僅吝嗇成性、不愛佈施,平日又喜好殺生,甚至只要有僧人上門,還會命人驅趕、毆打,如此惡形惡狀,死後便被打入阿鼻地獄。後來得道後的目蓮發現此事,便急忙趕赴地獄希望能夠早日解救母親,結果卻看見正在餓鬼道受罪的母親,每當只要想將食物送入口中,食物都會立即變成炙熱的火炭,根本無法下嚥,然而即便目蓮擁有神通本事,卻還是救不了母親,於是他只好去請示佛祖,佛祖這才告訴他,由於他的母親罪孽實在太過深重,因此只能在每年七月十五日,藉由十方僧眾共同舉辦法會來超渡亡靈,並準備豐盛食物予以祭祀,才得以解救他的母親脫離苦海,而這樣的習俗流傳至今,就成了中元普渡的由來。

2.    搶孤:
搶孤活動主要源自清代,每當人們普渡完畢,都會將祭祀用的供品綁在數十公尺高的孤棧上讓眾人搶奪,主要目的有三種說法:其一,是希望能透過這種搶食的動作,以嚇跑依然滯留在當地的孤魂野鬼們。其二,是透過這樣的活動,來讓搶孤者們體會孤魂野鬼的艱困之處,以達慎終追遠、普渡鬼魂的目的。其三,則是將祭拜完的供品提供給貧苦人家做搶食以紓解饑困。至於比賽方式,則是所有參賽隊伍必須以疊羅漢的方式,想辦法以最快的速度爬上沾滿牛油的棚柱及孤棧,過程中,需將孤棧上的食物割下,丟給棚下的民眾們撿拾,最後取下棧尾上的順風旗才算獲勝。

3.    放水燈:
放水燈的習俗,主要是用來幫助水中孤魂照亮道路、接引水中孤魂上岸以接受眾人普渡的一種儀式。

4.    跳鍾馗:
每當普渡結束後,廟方都會請法師或戲班來跳鍾馗,希望藉由鍾馗高超的法力和威嚴的法相以驅趕還沒離開的孤魂野鬼,而由於這段跳鍾馗的目的其實並不是要給「活人」觀看,因此現場一般是不允許有任何外人在此逗留,以免被無端沖煞到。

關於中元普渡的祭拜時辰:

1.    祭拜地官大帝(三界公):
祭拜時辰:七月十五日(地官大帝誕辰)一般祭拜時辰主要是在七月十四日晚上十一點到隔日凌晨一點之間,或是隔日早上九點到十一點之間,而祭拜的重點則主要是請求地官大帝能夠赦免我們今年所犯下的小過小錯,讓接下來的日子能夠過的更加順遂。

2.    祭拜祖先:
祭拜時辰:七月初一、七月十五日祭拜祖先的飯菜通常都要先讓祖先享用之後,子孫們才能享用,因此祭拜時間通常都是在吃午飯之前。

3.    祭拜地基主:
祭拜時辰:七月初一、七月十五日祭拜地基主的時間通常是在傍晚,大約在下午五點左右,以祈求地基主能夠保佑住家平安。

4.    祭拜好兄弟:
祭拜時辰:原則上在七月當中的任何一天都可以祭拜好兄弟,不過最主要的祭拜時間主要有三個:一、七月初一鬼門開,這一天通常也俗稱為「孝月頭」。二、七月十五日中元節,參拜完地官大帝之後,也需要準備一些豐盛祭品來祭拜好兄弟。三、七月底鬼門關,這一天俗稱「孝月底」,在普渡的最後一天,通常也會祭拜好兄弟、送走好兄弟。
不過要注意的是,在午後到黃昏前才可以祭拜好兄弟,一般而言,約莫是在下午兩點到五點之間,晚上則禁止祭拜。

鬼月祭拜好兄弟時的注意事項:

1.    不要任意踩踏地上的冥紙:
由於冥紙是用來獻給好兄弟的一種陰間貨幣,如果在焚燒冥紙時,當好兄弟正在旁邊撿拾,而你卻有意無意的踩踏,很容易會引來好兄弟的不滿與報復。

2.    不要偷吃或是玩弄供品:

由於祭拜用的供品主要都是為了給好兄弟享用,就如同不要任意踩踏冥紙一樣,當好兄弟正在享用時,這樣的舉動當然也會造成好兄弟極大的不滿。

3.    不適合拿來祭拜的供品:

§ 香蕉、李子、梨子(或是棗子、李子、梨子):因為這三種水果的台語諧音聽起來就像是「招你來」,就像是在招喚好兄弟一樣。

§ 鳳梨:鳳梨的台語諧音是「旺來」,拿來祭拜好兄弟容易會越拜越「旺」,等於是招來更多的好兄弟。

§ 成串的水果:舉凡葡萄、荔枝、龍眼等成串的水果,若是拿來祭拜,就象徵著好兄弟們將成群結隊來報到。

§ 芭樂、番茄、西瓜:由於芭樂、番茄和西瓜等多籽的水果,在食用之後,籽容易隨著糞便排出,因此通常會被視為是一種不潔的水果。

§ 釋迦:由於釋迦長得就像是佛頭一樣,如果拿來請好兄弟享用,吃了會對佛祖「不敬」。

§ 苦瓜:由於好兄弟在陰間生活已經夠苦了,如果再請他們吃苦瓜,只會讓他們更生氣。

4.    祭拜的供品一定要是熟食

5.    花束的部分一定要是新鮮的鮮花

6.    拿來祭拜的三牲一定要保持頭尾完整:
所謂的三牲,指的就是豬、雞、魚,如果是豬肉,可以豬腳、或是一塊肥瘦相間的豬肉來祭拜,魚的部分則不可以刮除魚鱗,以保持魚身完整,此外,舉凡鱔魚或鰻魚這類「沒有尾巴」的魚類也不適合拿來祭拜,否則會象徵「無後」。

7.    祭拜用的供品通常都會插上一炷香,表示是要讓好兄弟們享用。

8.    祭拜時要在大馬路旁或是大門前,不能在家中,主要除了不希望讓好兄弟進到家門之外,好兄弟也容易被門神阻擋而進不了室內、無法接受你的供奉。

9.    祭拜時,千萬不要報自己的全名,也不要隨意說出「請保佑我」的字眼,只要誠心祭拜就好,此外,只要說『我們準備了一些「簡單」的供品』,而不要說『我們準備了「豐盛」的供品』,以免讓好兄弟找上門。

10. 普渡桌下需準備毛巾和裝滿半生水(在生水中放入蔥、蒜)的洗臉盆,以方便讓好兄弟們能夠稍作盥洗後再用餐。

 


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